Pédiatre : les rendez-vous du premier mois de bébé

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Docteur qui ausculte un nouveau-né

Nous vous expliquons tous les contrôles que le pédiatre réalisera sur votre bébé durant les premières semaines de sa vie, afin de s'assurer que son développement physique et psychologique est correct.

 

Le pédiatre est le médecin qui réalise le suivi de votre bébé dès sa naissance et durant les premières années de sa vie. Il représente une figure essentielle et a un rôle primordial pour détecter si votre bébé a un problème quelconque, pour vérifier si sa croissance se situe dans la normale ou décider s'il est nécessaire de consulter un spécialiste.

Les parents ont de nombreux doutes dès les premiers jours de la vie de leur bébé. Tout symptôme, aussi insignifiant soit-il, est associé à un éventuel problème de santé. Cependant, il ne faut pas s'alarmer ; il suffit de faire confiance au pédiatre, qui suivra pas à pas les différentes étapes de la croissance de l'enfant et expliquera les causes et les symptômes typiques des troubles qui surviennent au cours des premières années de la vie.

Le pédiatre est donc chargé de suivre le développement de l'enfant et c'est également lui qui décide d'adresser l'enfant à un spécialiste si nécessaire. Cette fonction de "filtrage" est extrêmement importante, car elle évite aux parents et aux enfants le stress causé par des examens inutiles.

Les visites chez le pédiatre

Pour surveiller le bien-être du bébé, une série de visites chez le pédiatre est prévue au cours de la première année de vie.

- Pendant les six premiers mois de vie, il est conseillé de procéder à un examen mensuel. Lors de ces examens, le médecin vérifie le poids et la taille, mesure le périmètre crânien, écoute le rythme cardiaque, palpe l'abdomen et vérifie que les principales étapes du développement psychomoteur sont atteintes (voir encadré "Examens de croissance").

- Au cours du second semestre, il est suffisant de contrôler l'enfant tous les deux mois, c'est-à-dire à 6, 8, 10 et 12 mois.

- Les exceptions à ce calendrier sont les enfants prématurés et les enfants ayant eu des problèmes de santé d'une certaine gravité et d'une certaine durée, tels que des infections urinaires répétées, un reflux gastro-oesophagien, des allergies alimentaires, des otites récurrentes ou une anémie. En cas de vulnérabilité, même minime, l'enfant doit faire l'objet d'une attention plus soutenue et doit être emmené chez le médecin tous les mois, également au cours du second semestre.

- Après les deux premiers mois, le pédiatre doit s'assurer que l'enfant entend correctement, aussi bien grâce aux données fournies par les parents qu'au moyen de tests spéciaux. Ces observations sont généralement suffisantes, même si dans certains cas, et chaque fois que le pédiatre le juge nécessaire, il faut faire appel à l'intervention d'un oto-rhino-laryngologiste.

- Tous les nouveau-nés ont le réflexe de Moro. Dans des conditions normales, un bruit fort et inattendu devrait faire sursauter l'enfant, aussi petit soit-il. Le pédiatre peut effectuer plusieurs tests pour vérifier la présence de ce réflexe. Tout d'abord, il peut secouer les paumes des mains pour voir si l'enfant sursaute. Ensuite, si nécessaire, des tests plus sophistiqués peuvent être utilisés.

- Entre sept et dix mois, le test de Boel permet d'évaluer la coordination entre les capacités auditives, visuelles et motrices de l'enfant.

 

Le rôle du pédiatre

Le pédiatre est le médecin qui s'occupe des enfants de la naissance à l'adolescence. Il est important qu'un seul médecin traite les enfants tout au long de leur développement, afin de pouvoir suivre leur histoire de manière complète et continue.

- Les principales fonctions d'un pédiatre sont les suivantes : assurer les visites, prescrire des médicaments, ordonner certains examens ou consultations auprès de spécialistes, et délivrer les certificats requis par la loi.

- Il n'existe pas de calendrier préétabli pour les contrôles pédiatriques, mais ils doivent être effectués régulièrement afin de surveiller la croissance de l'enfant, d'évaluer l'adéquation de son régime alimentaire et de détecter toute anomalie ou tout problème le plus tôt possible afin de pouvoir les résoudre à temps.

- En plus de traiter les maladies et les troubles, le pédiatre joue un rôle important en matière de prévention sanitaire. Les contrôles réguliers, également appelés "suivi de santé", ont été normalisés dans le monde entier, conformément à l'Académie Américaine de Pédiatrie.

 

Les examens de croissance : des tests très utiles 

Au cours des six premiers mois de la vie, il est essentiel d'emmener votre enfant chez le pédiatre pour plusieurs raisons :

  1. découvrir d'éventuelles malformations congénitales qui n'ont pas été détectées lors des contrôles prénataux ou de l'examen du néonatologiste. Il s'agit de problèmes qui peuvent initialement rester cachés, comme, par exemple, une malformation urinaire, et qui se manifestent plus tard, par des infections causées par l'anomalie.
  2. suivre la croissance de l'enfant et surveiller son alimentation. Dans la plupart des cas, cependant, les mères sont les mieux placées pour détecter les premiers signes de problèmes de cette nature.
  3. Vérifiez que l'enfant franchit les principales étapes du développement psychomoteur et découvrez dès que possible tout retard ou anomalie.
  4. Contrôler l'administration régulière des vaccins, conformément au calendrier de vaccination, car la plupart d'entre eux sont concentrés dans les premiers mois de la vie de l'enfant.

 

Quand consulter un spécialiste

Il appartient au pédiatre de déterminer les cas qui nécessitent une évaluation plus approfondie.

Otorhinolaryngologiste

Le pédiatre peut juger opportun de faire évaluer l'audition de l'enfant par un spécialiste, qui prescrira différents tests pour détecter d'éventuelles déficiences.

- Test d'émissions otoacoustiques. Il s'agit d'un test simple permettant de vérifier les réactions de la cochlée (cavité en forme de limaçon située dans la partie interne de l'oreille). Pour effectuer ce test, l'enfant doit s'allonger dans un environnement peu bruyant et des sons légers lui sont transmis par un petit casque relié à un ordinateur.

- Si le test ne donne pas de résultats rassurants, il faut tester les potentiels évoqués auditifs du tronc. Ce test est plus long et est généralement effectué pendant que l'enfant est endormi, en plaçant une électrode à différents endroits de la tête de l'enfant et en plaçant un écouteur dans l'oreille de l'enfant.  De cette manière, les réponses du nerf acoustique à des stimuli sonores d'intensité différente sont enregistrées.

 

Oculiste 

- Au cours des trois premiers mois de leur vie, tous les enfants ayant des antécédents familiaux de cataracte congénitale, de glaucome et de maladies rétiniennes héréditaires devraient consulter un spécialiste. Ces conseils sont également appropriés pour les enfants présentant des problèmes de détresse avant et après la naissance (par exemple, une asphyxie ou un travail long et difficile). Les prématurés se voient également prescrire un calendrier d'examens et de tests spécifiques au moment de quitter la clinique ou l'hôpital.

- Avant l'âge d'un an, tous les enfants ayant des antécédents familiaux de maladies héréditaires du nerf optique et de défauts de réfraction (par exemple, hypermétropie, myopie élevée, amblyopie, etc.) devraient être dépistés. En outre, à cet âge, l'ophtalmologue peut déjà effectuer un examen orthoptique (en collaboration avec l'orthoptiste, un technicien qui étudie la mobilité oculaire). Ce contrôle permet de détecter d'éventuelles formes de strabisme, qui commencent à se manifester entre 6 et 8 mois.

 

Gastro-entérologue      

Ce spécialiste ne doit être consulté qu'en cas de problèmes spécifiques.

- Mégacôlon congénital. Cette maladie se caractérise par le fait que l'intestin ne permet pas le passage des selles et empêche leur évacuation normale. Si le gastro-entérologue soupçonne la présence de ce trouble, il prescrira un lavement opaque, c'est-à-dire un lavement réalisé avec un produit de contraste qui remplit le côlon et permet de vérifier sa forme au moyen d'une radiographie.

- Syndrome de malabsorption. Il se manifeste par un retard de croissance, et est lié à une intolérance présumée au gluten.

Le spécialiste prescrira des tests spécifiques, destinés à poser un diagnostic précis et à pouvoir établir le traitement approprié.

- Le reflux gastro-oesophagien. Le spécialiste décidera si l'enfant doit subir des examens "spéciaux" supervisés par le spécialiste.

 

Allergologue       

De nos jours, l'incidence des allergies a tendance à être exagérée, même s'il est vrai qu'il s'agit d'un trouble en augmentation.

- Les allergies alimentaires se manifestent par un ensemble de symptômes bien connus et facilement identifiables : vomissements récurrents, diarrhées abondantes et éruptions cutanées sur tout le corps.

- Les allergies respiratoires peuvent se manifester dès la première année, mais les symptômes deviennent souvent plus aigus lorsque l'enfant fréquente la crèche ou le jardin d'enfants, où il est exposé à d'éventuelles infections respiratoires. Les signes d'alerte sont les suivants : bronchospasme fréquent (respiration sifflante, soulèvement de la poitrine et sifflement caractéristique à l'expiration) ; bronchite récurrente ; respiration sifflante lors d'un rhume ; et de fréquents épisodes de bronchite asthmatique accompagnés d'otites récurrentes.

- Le pédiatre orientera l'enfant vers l'allergologue uniquement dans les cas décrits ci-dessus. C'est ce spécialiste qui établira les tests nécessaires pour déterminer le diagnostic d'allergie.

 

Chirurgien orthopédiste      

Voici les problèmes les plus courants qui nécessitent généralement l'intervention d'un chirurgien orthopédiste.

- Dysplasie de la hanche. Il s'agit d'un défaut congénital de l'articulation entre la tête du fémur et la cavité du bassin qui la contient. La manœuvre d'Ortolani et Barlow, effectuée immédiatement après la naissance, et une échographie réalisée dans les premières semaines de vie permettent de diagnostiquer ce trouble avec une totale certitude. Le chirurgien orthopédiste établira la thérapie correspondante (avec des attelles) et suivra les résultats du traitement par des contrôles et des examens spécifiques.

- Pied bot (ou metatarse varus). Il s'agit d'un défaut de l'orteil, qui forme un angle en "L" avec l'axe du talon. Il est généralement diagnostiqué au moment de l'accouchement et est immédiatement adressé au chirurgien orthopédiste, qui déterminera s'il est nécessaire de plâtrer le pied ou de prescrire des chaussures correctrices avec des appareils orthopédiques.

 

 

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